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Entrevista con el Dr. Kenneth Kosik 

 

El Dr. Kenneth Kosik es un referente internacional en la investigación con células madre y su aplicación en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y otros tipos de demencias. Kosik, que trabaja como profesor en la Universidad de California en Santa Barbara, cuenta con más de 300 publicaciones científicas y más de 40.000 citaciones.

Aprovechando su reciente visita a Fundación ACE, no quisimos dejar escapar la oportunidad para hacerle unas cuantas preguntas sobre su trabajo de investigación.

 

Lecture by Dr. Kosik atFundació ACE

 

1.    En su libro "Outsmarting Alzheimer’s", usted ofrece 80 recomendaciones simples para modificar el estilo de vida con el objetivo de reducir el riesgo de desarrollar Alzheimer. ¿Qué hábitos o rutinas son más importantes para cambiar o introducir en nuestra vida diaria?

Destacaría sobretodo el hecho de hacer ejercicio físico. De entre todos los cambios en el estilo de vida que se sugieren en el libro para reducir la probabilidad de desarrollar Alzheimer, hacer deporte es el que cuenta con mayor evidencia científica. Por supuesto es siempre importante adaptar dicho ejercicio a la edad y condición física de cada persona. Según las recomendaciones generales, bastaría con dedicarle unos 150 minutos a la semana.

 

2.    ¿Usted cree que estas recomendaciones pueden ser útiles también para reducir la progresión de la enfermedad y mitigar los síntomas, una vez que una persona ya ha sido diagnosticada con la enfermedad?

Una vez una persona ya ha sido diagnosticada de Alzheimer, esta pregunta sería un poco más difícil de responder. Hay estudios que apuntan que estos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la progresión de la enfermedad y mitigar algunos de sus síntomas pero no todo el mundo está de acuerdo. Se trata de una cuestión más controvertida ya que la evidencia científica con la que contamos no es tan clara.

 

3.    Según la OMS, en el 2050 los casos de personas afectadas de Alzheimer van a triplicarse. ¿Qué está haciendo actualmente la comunidad científica en el ámbito de la genética y de las células madre para hacer frente a esta situación?

Estamos trabajando muy duramente para incorporar nuevas perspectivas de cara a encontrar un nuevo tratamiento. En este sentido, hemos dedicado muchos años a explorar  lo que llamamos la hipótesis amiloide, intentando encontrar fármacos diferentes que puedan reducir la cantidad de proteína amiloide que se acumula en el cerebro de las personas con Alzheimer. Pero desafortunadamente nada de esto ha funcionado.

Actualmente, aunque aún hay alguna posibilidad de que esta línea pueda funcionar, muchos investigadores han empezado a buscar nuevos enfoques. Y esto es muy positivo, porque la investigación se está volviendo mucho más abierta a estrategias más innovadoras y creativas para encontrar una solución. 

 

4.    ¿Cree que será posible a corto plazo adaptar el tratamiento a cada persona de acuerdo a su genética?

Posiblemente no a corto plazo, pero creo que en un futuro seremos capaces de hacerlo. A las primeras personas a las que nos dirigiremos, serán todas aquellas con predisposición genética al Alzheimer, es decir, con mutaciones severas en su ADN que determinan la aparición de la enfermedad. Pero para otras personas, en cambio, la clave para su tratamiento puede no ser la genética. La respuesta puede ser diferente dependiendo de la persona que tengamos delante.

 

5.    ¿Cree que aún se tardará mucho en encontrar una cura para el Alzheimer?

Soy optimista respecto a esta cuestión. El único problema es que no me atrevo a decir cuándo. La verdad es que hoy en día nadie lo sabe realmente y poner una fecha sería confundir y crear falsas expectativas. Por eso prefiero no hacerlo.

 
6.    Pida un deseo en relación con el Alzheimer.

El deseo más obvio es el de encontrar una cura. Pero a corto plazo, mi deseo se centraría más bien en pedir que seamos capaces de entender la naturaleza del Alzheimer y su complejidad, de cara a conseguir un avance importante en la investigación de esta enfermedad.

 

 

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