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Septiembre, el mes del Alzheimer

 

Seguro que a estas alturas has oído hablar alguna vez del Alzheimer. De hecho, es muy probable que esta enfermedad te haya tocado directamente o haya afectado a alguien de tu familia o de tu entorno más cercano, ya sea a tu madre, a tu abuelo o a algún vecino que conoces de toda la vida. Pero, ¿te has parado a pensar alguna vez qué sabes en realidad de esta enfermedad?

Para conmemorar el Día Mundial del Alzheimer que se celebra el 21 de septiembre, hemos recopilado 30 datos, una por cada día del mes, que te ayudaran a entender mejor en qué consiste esta enfermedad.

 

1. El Alzheimer es el tipo más común de demencia. Es una enfermedad neurodegenerativa que causa problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

2. Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer suelen ser pérdidas de memoria, cambios de humor o de comportamiento y dificultades del lenguaje. En general, aparecen lentamente y empeoran con el tiempo.

3. La Enfermedad de Alzheimer no está relacionada con el envejecimiento común y, cada vez más, se diagnostica en personas jóvenes.

4. A día de hoy, no existe cura para la enfermedad de Alzheimer y los tratamientos aplicables sólo pueden ralentizar su avance.

5. Se prevé que en 2050, el Alzheimer podría llegar a afectar a 1,5 millones de personas, solo en España.

6. Más de 47 millones de personas en todo el mundo tienen demencia. La enfermedad de Alzheimer es la más común.

7. El Alzheimer, junto con otros tipos de demencia, supondrá un coste de más de 2 billones de dólares en todo el mundo en el año 2030.

8. Una de las particularidades del Alzheimer es que aun hoy se desconocen las causas y, por este motivo, la investigación adquiere un papel clave.

9. En general el Alzheimer se diagnostica a personas mayores de 75 años, en fases avanzadas, a pesar del progresivo aumento de casos entre población más joven.

10. El 80% de personas con Alzheimer han sido diagnosticadas por iniciativa de los familiares.

11. Un 24% de los enfermos de Alzheimer viven solos y, de estos, casi un 40% no tienen ayuda de ningún cuidador.

12. Aproximadamente, 7 de cada 10 afectados por el Alzheimer son mujeres.

13. La capacidad lectora es uno de los procesos que se pueden mantener hasta los estadios avanzados de la enfermedad del Alzheimer. Por eso, se recomienda fomentar este hábito entre los pacientes.

14. El 67,2% de los cuidadores de personas con Alzheimer o demencia son mujeres. El rol de cuidador lo suelen asumir las cónyuges o hijas de las personas afectadas.

15. La enfermedad que hoy conocemos como Alzheimer fue descrita por primera vez por el psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer en 1906.

16. La enfermedad del Alzheimer es ya, según la OMS, el cuarto problema de salud en el mundo.

17. Estudios recientes sugieren que los programas de estimulación cognitiva son muy beneficiosos en el tratamiento del Alzheimer porque permiten ralentizar la progresión de la enfermedad.

18. Se calcula que alrededor de un 6% de personas afectadas por el Alzheimer todavía conduce.

19. En el último estadio del proceso degenerativo del Alzheimer, al paciente sólo le queda la memoria emocional con la puede comunicarse mediante una sonrisa, un abrazo o un beso, pero sin entender el cuándo, a quién o el porqué.

20. Algunos de los factores de riesgo del Alzheimer modificables son el consumo de alcohol y tabaco, el sedentarismo y la hipertensión.

21. Los fármacos para tratar el Alzheimer son más efectivos en las primeras etapas de la enfermedad. Por eso, en la actualidad, el foco de la investigación está en la prevención y la detección precoz.

22. La Unidad de Atención Diurna de Fundació ACE, dedicada al acompañamiento diurno de pacientes de Alzheimer y demencia, atendió alrededor de 300 usuarios en 2017.

23. Fundació ACE diagnosticó el año pasado a 1.280 personas de demencia. 852 de estos casos eran de Alzheimer.

24. En Fundació ACE trabajamos en numerosos ensayos clínicos y proyectos de investigación de alcance internacional destinados a todas las fases evolutivas de la enfermedad.

25. El Alzheimer afecta a cada persona de manera distinta. Su evolución y duración variará en función de diversos factores como la edad, la personalidad, la salud o la situación social, entre otros.

26. Los casos de Alzheimer hereditario representan alrededor del 1% del total y suelen manifestarse cuando la persona es muy joven.

27. Hay genes de riesgo en nuestro ADN que, asociados a factores ambientales, tóxicos y de estilo de vida, pueden determinar el desarrollo del Alzheimer, sobre todo a partir de los 65 años.

28. Las sopas de letras y los sudokus son herramientas útiles para estimular las funciones cognitivas de las personas afectadas mientras se divierten.

29. Si nos miramos la presión, el colesterol y el azúcar… ¿Por qué no la memoria? Fundació ACE realiza pruebas de memoria gratuitas a personas mayores de 55 años para favorecer la detección precoz.

30. Pese a ser la enfermedad crónica que genera más coste social y económico, el Alzheimer recibe 10 veces menos inversión en investigación que otras patologías como el cáncer o las enfermedades del corazón.

 

Septiembre, el mes del Alzheimer

 

 

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