Blog | El Síndrome Metabólico, factor de riesgo en la demencia

Comenzaré por lanzarles una sencilla pregunta que, seguramente, todos sabrán responder… ¿qué deberíamos hacer para evitar el colesterol o el azúcar? Ustedes me dirán: comer fruta y verdura, realizar ejercicio físico… en definitiva, llevar una vida saludable.

Pero si cambiamos el objeto de la pregunta y ésta fuera; ¿qué deberíamos hacer para cuidar de nuestro cerebro? Es muy probable que únicamente me respondan: realizar ejercicios que lo mantengan activo. Y, efectivamente, una de las cosas que podemos hacer es ejercitar nuestra memoria para evitar un posible deterioro cognitivo, pero lo que poca gente relaciona es que ejercitarse físicamente y llevar una vida saludable también tiene mucho que ver con cuidar de nuestro cerebro.

Aún existe desconocimiento por parte de la comunidad científica sobre el origen del Alzheimer, pero sí que hay consenso sobre algunos factores de riesgo que podrían estar relacionados con el inicio de este tipo de demencia. Uno de ellos, y del que hablaremos en este post, es el Síndrome Metabólico.

¿Qué es el Síndrome Metabólico?

A pesar de no existir una única definición para este síndrome, sí que engloba un conjunto de factores de riesgo vascular que incluye lo siguiente: hipertensión arterial, resistencia a la insulina o diabetes, obesidad… entre otros factores.

Y dirán, pero si estos factores de riesgo que me describe son los propios de enfermedades vasculares. Sí, pero también se sabe que ponen en riesgo el buen funcionamiento de nuestro cerebro al provocar inflamación crónica, que interfiere en el metabolismo energético cerebral, que favorece el depósito de beta amiloide en el cerebro y, secundariamente, que aumenta la probabilidad de aparición de deterioro cognitivo leve e incluso demencia.

Datos preocupantes en España

Para contextualizar la prevalencia de este síndrome en nuestro país; el número de personas que desarrollan síndrome metabólico en España aumenta en 257 casos diarios, hasta los 94.000 nuevos casos por año según CIBERDEM (Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas), identificando como perfil de mayor riesgo a los hombres mayores de 45 años y con menor nivel educativo.

Y es que gran parte de la población no da todo el valor que debería a llevar a una vida saludable con el objetivo de evitar complicaciones vasculares y cerebrales, ahora que ya sabemos que este síndrome también influye en el deterioro cognitivo.

Cómo identificar el Síndrome Metabólico

Pero, ¿cómo podemos identificar la existencia del síndrome metabólico? Para su diagnóstico se requiere de la presencia simultánea de, al menos, 3 de las siguientes anomalías:

  • Presión arterial elevada.
  • Perímetro abdominal elevado: más de 88 cm en la mujer y más 102 cm en el hombre.
  • Niveles elevados de triglicéridos.
  • Niveles bajos de colesterol tipo HDL.
  • Diabetes.
Cuidar de nuestra salud para cuidar de nuestro cerebro

El estilo de vida saludable es clave para la prevención del deterioro cognitivo. Cada uno de los componentes del Síndrome Metabólico, así como el sobrepeso y la obesidad, ha sido asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y cerebrovascular, así como con un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Además, debemos tener en cuenta que el riesgo aumenta con la edad, de tal manera que una alimentación adecuada, incorporando hidratos de carbono, proteínas, grasas animales y vegetales y fibras; y un estilo de vida saludable en el que incorporemos ejercicio físico regular y un control por parte de su médico pueden disminuir, en parte, la aparición del Síndrome Metabólico y sus posibles consecuencias.

Todos sabemos que el envejecimiento también es un factor de riesgo para la pérdida de memoria, pero si llevamos un estilo de vida saludable éstas pérdidas de memoria e incluso un deterioro cognitivo leve puede permanecer en esta condición como parte de un envejecimiento normal o, por el contrario, si no nos cuidamos podríamos progresar a una demencia.

Está en nuestra mano evitarlo.

Dra. Gemma Ortega

Neuropsicóloga de Ace Alzheimer Center Barcelona

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