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Mitos sobre el Alzheimer

14/10/2021

Mitos sobre el Alzheimer

Hace 30 años la neuróloga Mercè Boada y el psicólogo Lluís Tárraga fundaron “Alzheimer Centre Educacional”, un centro de día que trataba de manera no farmacológica a personas con enfermedad de Alzheimer. Por aquel entonces, la gran mayoría de personas que llegaban al centro se encontraban en los últimos estadios de la patología debido a que existía un gran desconocimiento sobre el Alzheimer.

Han pasado los años y gracias al avance en las tecnologías de diagnóstico, al trabajo de sensibilización que promueven organizaciones como Ace Alzheimer Center Barcelona y las diferentes administraciones públicas, hoy en día la mayoría de las personas que nos visitan por primera vez llegan a Ace con los primeros síntomas y con mayor información.

Pese a ello, la enfermedad de Alzheimer es aún desconocida en gran parte, normalmente para las personas que no han tenido ningún caso en su entorno más próximo y, por lo tanto, aún existe mucho trabajo divulgativo y pedagógico que llevar a cabo.

En este post abordamos los diferentes mitos sobre el Alzheimer que aún existe en nuestra sociedad y tratamos de clarificar brevemente cada uno de ellos:

Mito 1: Demencia y Alzheimer son lo mismo

A menudo se confunde demencia con Alzheimer y, pese a que el Alzheimer es el tipo más común de demencia, ésta puede manifestarse en otros tipos tales como la demencia por Cuerpos de Lewy, demencia vascular, demencia frontotemporal, mixta...

Podemos decir que la demencia es el conjunto de síntomas que afectan a la memoria, el lenguaje y habilidades sociales que interfieren en nuestra vida cotidiana. El tipo de demencia es la concreción de esos síntomas en una u otra modalidad. Es decir, si la demencia es el nombre, “Alzheimer” o “vascular” o “Cuerpos de Lewy” sería el apellido. Es lo que ayuda a identificar mejor la enfermedad y sobre todo, nos orienta en el tipo de tratamiento.

Mito 2: Es normal que con la edad no recordemos cómo se llama un familiar cercano

Como sucede con nuestros huesos y articulaciones, el cerebro también envejece y es posible que aparezcan algunos olvidos, nos cuesta más retener cierto tipo de información, e incluso no recordemos fácilmente familiares lejanos.

Aún así, hay síntomas, como el olvido de personas muy cercanas, la pérdida de orientación, dificultad en encontrar palabras e incluso perderse en mitad de una conversación que no son consecuencia de un envejecimiento natural de la persona. En estos casos, recomendamos realizar nuestro test Facememory® o visitar nuestra Unidad de Diagnóstico para descartar la existencia de deterioro cognitivo.

Mito 3: El Alzheimer sólo implica pérdida de memoria

El Alzheimer es un tipo de demencia que causa diferentes problemas. El más habitual es la pérdida de memoria, pero también existen otros como la dificultad en el lenguaje, cambios en la personalidad y la conducta o problemas para razonar correctamente.

Mito 4: El Alzheimer no se puede prevenir

Si bien es cierto que no existe ningún tratamiento para prevenir la enfermedad de Alzheimer, se conoce que incorporando a nuestra vida hábitos saludables, así como socializar, puede atrasar e incluso evitar la aparición de esta demencia. Es lo que se llama prevencion secundaria: consiste en reducir tanto como sea posible los factores de riesgo que favorecen su aparición.

Así pues, los expertos recomiendan encarecidamente seguir una dieta saludable, evitar el tabaco, hacer ejercicio físico, descansar, evitar el estrés y la ansiedad y rodearse de personas con las que mantenerse activo socialmente.

Mito 5: Una vez me diagnostican deterioro cognitivo, ya no hay nada que hacer

Si te has realizado pruebas diagnósticas y tu resultado es que tienes deterioro cognitivo, ello no significa que tengas Alzheimer. Es un riesgo latente y existen pruebas que te dirán si se trata de un deterioro previo al Alzheimer o si es por otra causa, pero incluso si se tratara del deterioro que precede a la demencia, todavía puedes trabajar para atrasar su aparición.

Por ejemplo, ejercita tu memoria desde casa y a través de nuestros talleres de memoria, lleva una vida saludable, haz ejercicio y socializa. Además, en nuestra Unidad de Aféresis Terapéutica aplicamos el tratamiento Ambar® para personas con deterioro cognitivo leve y moderado.

Mito 6: El Alzheimer es hereditario

Que tu madre o tu abuelo hayan tenido Alzheimer no significa que tú lo tengas en un futuro. El Alzheimer no se considera una patología hereditaria, pese a que existen factores genéticos que podrían ayudar a su aparición, esto es, ser portador del gen APOE. Pero como decimos, su presencia no es un factor que prediga la aparición del Alzheimer.

Mito 7: El Alzheimer sólo aparece en personas mayores

La creencia más común es que el Alzheimer es una demencia exclusiva de la tercera edad. Actualmente sabemos que el Alzheimer aparece hasta 15 o 10 años antes de manifestar sus primeros síntomas, por lo que es muy importante la prevención y realizar revisiones de memoria. Si bien suele aparecer a partir de los 65 años, cada vez nos encontramos con más casos de personas de mediana edad diagnosticadas con deterioro cognitivo.

Mito 8: Se ha aprobado un medicamento que cura el Alzheimer

Actualmente, no existe ningún medicamento que revierta el deterioro cognitivo causado por el Alzheimer. A principios de junio de 2021 la FDA, la agencia americana del medicamento, aprobó el fármaco Aducanumab (Adulhelm®) en personas con deterioro cognitivo y Alzheimer en fase inicial. Adulhelm® reduce el depósito de beta amiloide en el cerebro y, por tanto, permite frenar el curso de la enfermedad. Aunque las autoridades americanas señalaron que no presenta resultados suficientemente satisfactorios en el aspecto clínico y se ha solicitado al laboratorio responsable un nuevo ensayo clínico, en Estados Unidos ya se está ofreciendo.

El resto de tratamientos farmacológicos que existen actualmente y que se recetan a personas con Alzheimer son para tratar los síntomas de la enfermedad y no para alterar su progreso.

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